Уроженец маленькой индийской деревни Лакшми Миттал в 2007 году был признан самым богатым жителем Лондона

Миллиардер Лакшми Миттал родился в небогатой семье индийских евреев – марвари – на северо-западе Индии. В небольшом поселении Садулпур, где прошли первые годы жизни будущего стального магната, не было даже электричества. Еду готовили на открытом огне, у жителей не было кроватей – спали в гамаках. Отец Лакшми, Мохан Лаль Миттал, зарабатывал на жизнь, торгуя собранным металлоломом.

После провозглашения независимости Индии, когда страна распалась на нынешнюю Индию и часть Пакистана, семья Лакшми переезжала с места на место, пока не осела в Калькутте. Там глава семейства купил вместе с партнерами разорившееся маленькое сталелитейное предприятие, которое и стало отправной точкой для семейного бизнеса.

Когда Лакшми поступил в колледж, в компанию Митталов Ispat уже входило несколько индийских металлургических предприятий. Но те масштабы бизнеса меркнут на фоне нынешний империи Лакшми Миттала.

Концерн ArcelorMittal, совладельцем которого является миллиардер, ведет бизнес в более чем 60 странах. У него сталелитейные предприятия, железорудные активы, морские порты и флот для морских перевозок. ArcelorMittal – крупнейшая сталелитейная компания мира. В прошлом году предприятия концерна выплавили 97 млн т стали – это 6% в мировом производстве.

Обращенный в металл

Лакшми Миттал возглавил семейный бизнес в 25 лет. К этому моменту Митталы из-за начавшихся в Индии социалистических перемен продали активы на родине и переехали в Индонезию. Там за $15 млн они купили завод проволочных изделий, которым и начал руководить Лакшми.

Предприятием он управлял успешно и уже через несколько лет построил в Индонезии новый сталелитейный завод. Там впервые внедрил собственное ноу-хау – для выплавки стали начал использовать восстановленное железо, которое куда ниже по себестоимости, чем тот же металлолом. Позже он сделает это нормой на большинстве своих предприятий. Затем бизнесмен взял в лизинг убыточную тринидадскую компанию Iscott и вывел ее в прибыль уже через год.

Затем Миттал купил предприятие в Мексике, потом в Германии, после этого – Карагандинский комбинат в Казахстане, компанию по производству стали в Ирландии, заводы в США, Чехии, Канаде, Польше, Румынии, Боснии, Македонии, Алжире, ЮАР, Китае и Украине. К 2005 году предприятий стало так много, что стало возможным образовать транснациональную корпорацию Mittal Steel Group: вместе они давали около 7% общемирового объема стали, что сделало Миттала лидером огромной отрасли. В рейтинге богачей Forbes Лакшми Миттал занял 62-е место, его состояние оценили в $25 млрд.

В 2007 году журнал назвал индийского миллиардера самым богатым жителем Лондона – к этому времени Миттал обосновался в Великобритании.

Брак по расчету

Когда империя Mittal Steel достигла по размерам и капиталам уровня люксембургской компании Arcelor, двум гигантам на рынке стало тесно. Вопрос соперничества нужно было решать глобально – изначально в Arcelor рассматривали объединение с российской «Северсталью». Но Лакшми Миттал сумел убедить бизнесменов и политиков разного уровня в необходимости объединения своей компании с главным конкурентом.

Акционеры Arcelor не сумели противостоять ураганному натиску, совет директоров сдался. Лакшми Миттал потом сравнивал эту сделку с браком, говоря о том, что покорение невесты заняло у него почти полгода беспрерывных ухаживаний и уговоров. Союз получил название ArcelorMittal. Совокупные мощности предприятий достигли 110 млн т, что оказалось втрое больше, чем у ближайшего конкурента, компании Nippon Steel.

Восточный стратег

Летом 2008 года металлургическому концерну исполнилось два года, а уже осенью начался финансовый кризис. Спрос на металлопродукцию упал во всем мире. За три месяца сталь и руда подешевели в четыре раза, загрузка метпредприятий снизилась с 90% до 40%. Пришло время отдавать кредиты, взятые у банков для слияния с Arcelor.

Как отреагировал бизнесмен? В 2009 году его компании сократили расходы на треть – $10 млрд – и отложили на несколько лет ряд инвестиционных проектов. На заводах провели сокращения и уменьшили количество рабочих часов. Arcelor Mittal переориентировался на рынки развивающихся стран – Индию, Бразилию и Китай.

«Мы должны стать более гибкими к возможным изменениям в экономике», – сказал в интервью Wall Street Journal Лакшми Миттал.

Ему удалось сохранить долю компании в мировом производстве стали, но кризис всё же обошелся дорого – по оценкам Forbes, бизнесмен потерял треть состояния.

Миттал остался верен своей стратегии – он продолжает скупать убыточные предприятия по всему миру, на которых оперативно меняет устаревшее оборудование. Затем приходят новые менеджеры, обновляется ассортимент производимой продукции, вводятся иные методы управления. При этом меняется и социальная политика в отношении всей вертикали сотрудников конкретного завода.

Наблюдатели считают именно эту стратегию главным фактором успеха бизнесмена, прибавляя еще одну любопытную деталь. Миттал редко ведет бизнес в стране, в которой он не знаком с ключевыми фигурами высшего эшелона власти.

«Приезжая в любую страну, я стараюсь встречаться и с президентом, и с руководителями профильных министерств. Для меня это очень полезно», – рассказал Лакшми Миттал в интервью украинскому изданию «Дело» в 2005 году.

Тремя годами ранее в Великобритании разразился большой скандал – журналисты выяснили, что британский премьер-министр Тони Блэр лоббировал в интересах бизнеса индийского миллиардера покупку металлургического завода в Румынии. Перед выборами партия политика получила от одной из компаний Миттала в дар 125 тыс. фунтов стерлингов.

Украинская сталь

В Украине у Миттала непростая история. В 2003 году принадлежащая бизнесмену LNM Group хотела приватизировать «Павлоградуголь» совместно с Виктором Пинчуком, бизнесменом и зятем тогдашнего президента Украины – Леонида Кучмы. Но угольная компания досталась будущему партнеру Пинчука по «Криворожстали» – Ринату Ахметову.

Два года спустя индийский бизнесмен отыгрался. Он выкупил «Криворожсталь» после «национализации». Тогда за развитием событий вокруг крупнейшего металлургического завода Украины следили все деловые СМИ мира. За предприятие Миттал заплатил $4,8 млрд – в 2,5 раза больше начальной цены на аукционе и почти в 6 раз больше, чем вернули Пинчуку с Ахметовым.

В 2006 году «Криворожсталь» переименуют в «АрселорМиттал Кривой Рог».

В 2010 году у завода начались проблемы – инвестора обвинили в попытке отсрочить выполнение обязательств по развитию предприятия. Генпрокуратура подала иск в суд. Но Миттал встретился с президентом Украины Виктором Януковичем. Иск отозвали.

В прошлом году АМКР выплавил 6,35 млн т стали. Это по-прежнему самое крупное метпредприятие Украины. Но у него есть слабое место – 20% продукции там выпускается с помощью мартеновской технологии.

В этом году на АМКР было несколько аварий, из-за чего завод не выполнил плановые показатели. И это не единственная проблема. Предприятию не на чем вывозить продукцию, дефицит грузовых вагонов становится частой причиной споров с «Укрзализныцей». Мирного диалога пока не получается.

Путь домой

В октябре 2018 года стало известно, что ArcelorMittal покупает обанкротившуюся компанию Essar Steel, четвертого по величине игрока на индийском рынке, с мощностями по выплавке стали 10 млн т в год. Сделка на финальном уровне, и если все пройдет хорошо, предприятие-банкрот обойдется концерну в $6,8 млрд – $5,8 млрд за активы и еще миллиард, чтобы погасить долги компании перед кредиторами.

Покупка Essar станет самой дорогой в истории металлургической империи Лакшми Миттала. За крупнейший в Евросоюзе итальянский меткомбинат Ilva с проектной производительностью 12 млн т в год он заплатил в 2017 году 1,8 млрд евро плюс инвестиционные обязательства на 2,4 млрд евро. До этого самым дорогим приобретением Миттала была «Криворожсталь».

Интерес к рынку понятен – экономика Индии демонстрирует сильный рост, несмотря на общую слабость глобальной экономики. ВВП Индии растет на 7,3-7,5% в год параллельно с ростом потребления стали на 5,5-6,0% ежегодно. При этом страна защищает местного производителя – вводит торговые ограничения на импортную продукцию. Правительство страны приняло несколько программ, направленных на поддержку металлургов. В планах к 2031 году увеличить объемы производства сырой стали втрое – до 300 млн т. Такие планы – веский повод для Лакшми Миттала развернуть бизнес на родине.